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The Ghost of Tom Joad
Bruce Springsteen Lyrics


Men walking 'long the railroad tracks
Going someplace, there's no going back
Highway patrol choppers coming up over the ridge
Hot soup on a campfire under the bridge
Shelter line stretching 'round the corner
Welcome to the new world order
Families sleeping in the cars in the southwest
No home, no job, no peace, no rest

Well the highway is alive tonight
But nobody's kidding nobody about where it goes
I'm sitting down here in the campfire light
Searching for the ghost of Tom Joad

He pulls a prayer book out of his sleeping bag
Preacher lights up a butt and he takes a drag
Waiting for when the last shall be first and the first shall be last
In a cardboard box 'neath the underpass
You got a one-way ticket to the promised land
You got a hole in your belly and a gun in your hand
Sleeping on a pillow of solid rock
Bathing in the city's aqueduct

Go!

Well the highway is alive tonight
Where it's headed everybody knows
I'm sitting down here in the campfire light
Waiting on the ghost of Tom Joad

Now Tom said, "Mom, wherever there's a cop beating a guy
Wherever a hungry newborn baby cries
Where there's a fight against the blood and hatred in the air
Look for me, Mom, I'll be there

Wherever somebody's fighting for a place to stand
Or a decent job or a helping hand
Wherever somebody's struggling to be free
Look in their eyes, Ma, and you'll see me"
Yeah!

The highway is alive tonight
Where it's headed everybody knows
I'm sitting down here in the campfire light
With the ghost of old Tom Joad

Lyrics © O/B/O APRA AMCOS
Written by: BRUCE SPRINGSTEEN

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Eclipse Agency

Tonight's repeat play. Another sad mellow song of heartache and pain to curl up and bury myself in. I wish I could turn my despair into something so beautiful. To give a voice to the invisible and unheard, the destitute and the disenfranchised. As relevant today as the character of Tom Joad was in Grapes of Wrath. It's why I want out of this world. Even the news brings me close to tears....  Men walkin' 'long the railroad tracks
Goin' someplace there's no goin' back
Highway patrol choppers comin' up over the ridge
Hot soup on a campfire under the bridge

Shelter line stretchin' 'round the corner
Welcome to the new world order
Families sleepin' in their cars in the Southwest
No home no job no peace no rest

The highway is alive tonight
But nobody's kiddin' nobody about where it goes
I'm sittin' down here in the campfire light
Searchin' for the ghost of Tom Joad

He pulls a prayer book out of his sleeping bag
Preacher lights up a butt and takes a drag
Waitin' for when the last shall be first and the first shall be last
In a cardboard box 'neath the underpass

Got a one-way ticket to the promised land
You got a hole in your belly and gun in your hand
Sleeping on a pillow of solid rock
Bathin' in the city aqueduct

The highway is alive tonight
Where it's headed everybody knows
I'm sittin' down here in the campfire light
Waitin' on the ghost of Tom Joad

Now Tom said "Mom, wherever there's a cop beatin' a guy
Wherever a hungry newborn baby cries
Where there's a fight 'gainst the blood and hatred in the air
Look for me Mom I'll be there

Wherever there's somebody fightin' for a place to stand
Or decent job or a helpin' hand
Wherever somebody's strugglin' to be free
Look in their eyes Mom you'll see me."

Well the highway is alive tonight
But nobody's kiddin' nobody about where it goes
I'm sittin' down here in the campfire light
With the ghost of old Tom Joad



Peter Nolan

"The Ghost Of Tom Joad"

Men walkin' 'long the railroad tracks 
Goin' someplace there's no goin' back 
Highway patrol choppers comin' up over the ridge 

Hot soup on a campfire under the bridge 
Shelter line stretchin' 'round the corner 
Welcome to the new world order 
Families sleepin' in their cars in the Southwest 
No home no job no peace no rest 

The highway is alive tonight 
But nobody's kiddin' nobody about where it goes 
I'm sittin' down here in the campfire light 
Searchin' for the ghost of Tom Joad 

He pulls a prayer book out of his sleeping bag 
Preacher lights up a butt and takes a drag 
Waitin' for when the last shall be first and the first shall be last 
In a cardboard box 'neath the underpass 
Got a one-way ticket to the promised land 
You got a hole in your belly and gun in your hand 
Sleeping on a pillow of solid rock 
Bathin' in the city aqueduct 

The highway is alive tonight 
Where it's headed everybody knows 
I'm sittin' down here in the campfire light 
Waitin' on the ghost of Tom Joad 

Now Tom said "Mom, wherever there's a cop beatin' a guy 
Wherever a hungry newborn baby cries 
Where there's a fight 'gainst the blood and hatred in the air 
Look for me Mom I'll be there 
Wherever there's somebody fightin' for a place to stand 
Or decent job or a helpin' hand 
Wherever somebody's strugglin' to be free 
Look in their eyes Mom you'll see me." 

Well the highway is alive tonight 
But nobody's kiddin' nobody about where it goes 
I'm sittin' down here in the campfire light 
With the ghost of old Tom Joad



Peter Nolan

@Ada Gomes

Hello Ada,

You are most welcome. You have made my day. All I did was a copy and paste. I didn't type out the lyrics and if you want to know how easy it is to do that let me know and I will try to show you how it's done.

:)

Peter.



Ezel Buyuksekban

Now Tom said, "Mom, wherever there's a cop beatin' a guy
Wherever a hungry newborn baby cries
Where there's a fight against the blood and hatred in the air
Look for me, Mom, I'll be there
Wherever there's somebody fightin' for a place to stand
Or decent job or a helpin' hand
Wherever somebody's strugglin' to be free
Look in their eyes, Mom, you'll see me."

Well this sounds familiar to me



gv tramonto

Dopo aver ascoltato l'album di B. Springsteen e dopo aver letto il romanzo di J. Steinbeck al quale esso è ispirato.


Il romanzo “The Grapes of Wrath” di John Steinbeck, è stato pubblicato negli USA nel 1939 e conosciuto in Italia con il titolo di “Furore”. Dal libro sono stati tratti sia un film del 1940 diretto da John Ford (anche se la versione non è del tutto fedele al romanzo) dove il protagonista, TOM JOAD, è interpretato da Henry Fonda. Sempre a Tom Joad il folk singer Americano Woodie Guthrie dedicò, sempre nel 1940, una ballata. A distanza di quasi cinquant’anni, nel 1995, l’opera di John Steinbeck ritorna in auge grazie ad un album musicale, “The ghost of Tom Joad”, realizzato dalla rockstar Americana Bruce Springsteen. Il disco ottenne un notevole successo anche in Italia.
Bruce Spristing nel 1972 si presenta alla casa discografica Columbia con la chitarra, gli fecero il contratto pensando di avere trovato l’artista di successo come in precedenza 10 anni prima (1962) con Bob Diland quindi musica FOLK, ma lui Spristing in natura non suonava folk. Spristing diventa cantante famoso nel 1975 con BORN TO RUN (Rock), poi nel 1982 con il disco NEBRASKA (Folk) parla del Nebraska come una provincia, di un paese del quale non è tanto pubblicizzato, nel 1995 con THE GOST OF TOM JOAD (FOLK) anche qua racconta la provincia Americana, si ispira al romanzo -film FURORE del 1939, racconta della famiglia Joad costretta alla povertà e che tenta la fortuna all'ovest, alla conquista de west, nella terra della California (anni '30) crisi economica Americana. Cosa fa Springsteen, ispirandosi a un romanzo e a un film della fine degli anni 30, sostanzialmente che raccontano un passaggio della storia americana molto complicato, decide di raccontare il presente che ha delle similitudini con quel passato perché anche l'inizio degli anni ’90 è stato interessato da una crisi economica considerevole, da un momento di recessione. Allora con il filtro di questo testo classico, di questa coppia di testi classici Steinbeck -Ford, Springsteen decide di raccontare la sua contemporaneità e per farlo non si arroga lui il diritto di narratore, quindi di cantore della contemporaneità, ma lascia che i personaggi che lui vede, che lui immagina in realtà vivere in questa contemporaneità parlino da soli, esprimano da soli la loro interiorità e il loro pensiero e quindi succede che volta per volta l'io dell'autore fa spazio, nei racconti in ognuna delle canzoni. E allora Tom Joad diventa dentro il romanzo il prototipo del Salvatore, cioè una sorta di sindacalista. Quindi quello che accade che sia Steinbeck che Ford che Springsteen mettono in scena un personaggio che è un po' un socialista, senza dire di essere socialista, che ragiona come socialista, e che vorrebbe liberare appunto i suoi compagni che sono appunto compagni sfruttati dai datori di lavoro, cercando di ottenere per loro degli orari lavorativi più rispettosi, delle abitazioni più confortevoli, paghe proporzionate al lavoro che svolgono. E allora siccome questa è la canzone che come dire dà l'identità all'album ed è la canzone che evoca dietro l'album tutti questi fantasmi culturali americani statunitensi.
Sul piano letterario, nel romanzo di Steinbeck il personaggio di Tom Joad, nel suo toccante discorso alla madre a cui segue un lungo e sentimentale finale umanitario, afferma : “Mamma, ovunque trovi un poliziotto che picchia un ragazzo, ovunque trovi un neonato che piange per la fame dove ci sia nell'aria la voglia di lottare contro il sangue e l’odio, allora cercami mamma. Io sarò lì ovunque trovi qualcuno che combatte per un posto dove vivere o un lavoro dignitoso, un aiuto, ovunque trovi qualcuno che lotta per essere libero, guarda nei loro occhi, mamma, vedrai me” , il Tom Joad da voce alla rabbia di un popolo, è una lotta di classe embrionale e mal percepita..
Allora in tutto questo, nei fantasmi evocati dietro il fantasma di Tom Joad non ci sono solamente il romanzo di Steinbeck ed il film di John Ford ma c'è anche un fantasma musicale che è questo qua, la canzone di Springsteen è ispirata alla canzone intitolata The Ballad of Tom Joad di Woody Guthrie, a sua volta ispirata al film di Ford, cioè vuol dire che prima di Springsteen, un altro grande cantore dell'America contemporanea un cantore degli anni 40- 50 appunto Woody Guthrie, un cantante folk, aveva composto una canzone ispirata più che al romanzo di Steinbeck in realtà al film di John Ford, mettendo in scena di fatto lo stesso personaggio e la cosa interessante è che questo Woody Guthrie era stato il grande modello del primo Bob Dylan, cioè le prime canzoni di Bob Dylan, i primi dischi di Bob Dylan sono tutti ispirati al folk impegnato, al folk come dire spigoloso, critico eccetera di Woody Guthrie e quindi in qualche modo Springsteen, pur avendo rifiutato di essere identificato con Bob Dylan all’inizio della sua carriera finisce per fare sua la lezione di Dylan andando addirittura alle origini, andando indietro, cioè andando a riprendere uno dei modelli sacri di Dylan come Woody Guthrie.
Tom Joad è un po' una figura mitica, una sorta di mito americano statunitense contemporaneo, cioè del novecento e nel passaggio da un testo all'altro questo mito subisce delle variazioni che sono molto significative, In Steinbeck, prima del lungo finale umanitario, Tom Joad dice: “siamo tutti una grande anima”, quindi c'è di nuovo questo impeto umanitario socialista. Nel film di Ford invece la storia si chiude con le parole di Tom, cioè il film si chiude con questo discorso, con questa grande orazione socialista appunto di Tom. In Guthrie, Tom non dice più siamo tutti una grande anima, nella ballata di Guthrie, Tom dice tutti potremmo essere una grande anima, quindi mette l'affermazione al condizionale, potremmo essere non siamo, cioè per arrivare dovremmo fare delle cose e Guthrie scrive un decennio dopo Steinbeck e Ford e si rende conto che quell'auspicio fatto da Steinbeck e Ford non si è ancora realizzato, cioè che occorre fare delle cose perché si realizzi, quindi si potrebbe essere una grande anima ma non lo si è ancora e a conclusione di tutto Springsteen trasforma Tom in un fantasma, il fantasma di Tom Joad, quindi a distanza di cinquant'anni nel 1995 quell'auspicio siamo tutti una grande anima ancora non si è realizzato.


- 1939 Il romanzo “The Grapes of Wrath” di John Steinbeck, premio Nobel per la letteratura nel 1962, è stato pubblicato negli USA nel 1939 e conosciuto in Italia con il titolo di “Furore”.


- 1940 Dust Bowl Ballads è un album di Woody Guthrie, registrato nel 1940. Fu il primo successo discografico del cantautore e rimane il suo album più celebre. Il disco, considerato una pietra miliare della folk music, è uno dei primi (se non il primo) esempio di concept album nella storia della musica.
- Film del 1940 diretto da John Ford, tratto dal libro, (anche se la versione non è del tutto fedele al romanzo) dove il protagonista, TOM JOAD, è interpretato da Henry Fonda.


- 1995 “The ghost of Tom Joad” Album Bruce Springsteen, a distanza di quasi cinquant’anni, l’opera di John Steinbeck ritorna in auge grazie ad un album musicale. E’ il quindicesimo album di Springsteen e il disco ottenne un notevole successo anche in Italia.

Stefano Cavaleri



alfio verdi

Men walkin' 'long the railroad tracks
Goin' someplace there's no goin' back
Highway patrol choppers comin' up over the bridge
Hot soup on a campfire under the bridge
Shelter line stretchin' 'round the corner
Welcome to the new world order
Families sleepin' in their cars in the Southwest
No home no job no peace no rest
The highway is alive tonight



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Proxima Centauri

When I was 15 years old my mother woke me up in the middle of the night. She told me to get dressed, get some clothes, get my sisters and our two dogs and get to the car. Quietly without making a single sound.
On that night we ran from my stepfather and headed to God knows where. My mother drove through all the back roads she could avoiding the highway at all costs. She didn't want to chance him finding us on the highway. Eventually we made it to a small town near Dallas and stayed with some family. From there we all created a sort of mini convoy and made our way west to California. Traveling more or less along the same path Tom Joad's family would take. Later I'd come to find this song and just feel every single word resonate with me. Especially "The Highway is alive tonight". Because on that night it most certainly was.

Proxima Centauri

Thank you for the responses and love! Truly y'all have touched my heart. It's a part of my life I normally don't share. I wish I could say that was the end of things, but it wasn't. He found us and we went back. My mother explained that he was sick. He needed the kind of help he wasn't ever going to admit to or accept and that the only way for us to be free of him would be when he decides he's bored and leaves. About a month before my 18th birthday he did just that. After that, I stepped up for my sisters and mom. We held on to the house as long as we could until we couldn't and just moved from apartment to apartment every few years. After I moved out, I'd still helped out with rent and anything else I could. Now we live in a okay house in a nice part of Houston, TX. I help around and they help me raise my daughter. As for my stepdad, he got what was coming to him and it turned him around. I hope at least. I still see him sometimes when I need an honest mechanic. Strange thing: a lot of the skills he taught me I intend to teach my child one day. Life's too complicated to be black and white I guess.
Again thank you all. It means a lot to me.

patdogg1978

Thanks for sharing

John mcdonald

I was listening to this song earlier today and read your comment. I promised myself I’d come back later today to write a reply. Your Mom was very brave to do that. I never understood a parents love for their children until I became a Dad last year. I’d walk through hot coals to protect my little boy. I hope you all have found a place to rest. Best regards, John.

Lucille

Ton histoire est bouleversante.
Ce soir en France, je la lis et je suis heureuse de vous savoir en sécurité toi, ta mère et tes sœurs.

grevtelemark

This hit me right in the feels bruv. Safe travels.

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Kendra Webb

When I read The Wrath of Grapes in high school my teacher pulled up this song for us. She would always find songs about the books we read (true grit, the scarlet letter, etc.). This song was my favorite of all. I became so passionate about John Steinbeck’s work and how he wrote about the struggling man. I love the book but this song helped make it real. The sad thing is that I can see how our world’s current situation can relate to the lyrics.

Mehdy SERAICHE

Good teacher.

gerard brownrigg

Wow
That is a story for a song

Ryan Fuller

I was also introduced to Bruce Springsteen by a teacher but my teacher happened to be the biggest Bruce springsteen fan in the world he knew Bruce Springsteen they were friends he became a teacher so that he could take the summers off and follow Bruce Springsteen on tour he was also a very very good kind and generous teacher he had a barbecue at his house at the end of the school year and he had a entire basement full of Bruce Springsteen memorabilia that he had gotten personally from the band drum sets guitars copies of albums that had never been released during the school year he used to tell us that he was the biggest Bruce Springsteen fan ever and I didn't believe him until I went to his house Mr. Strickers gave me an avenue in which I could be passion into about music.

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