Complainte du progrès
Juliette Lyrics


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Boris Vian
LA COMPLAINTE DU PROGRÈS

Autrefois pour faire sa cour
On parlait d′amour
Pour mieux prouver son ardeur
On offrait son coeur
Maintenant c'est plus pareil
Ça change ça change
Pour séduire le cher ange
On lui glisse à l′oreille

Ah Gudule, viens m'embrasser, et je te donnerai...

Un frigidaire, un joli scooter, un atomixer
Et du Dunlopillo
Une cuisinière, avec un four en verre
Des tas de couverts et des pelles à gâteau!
Une tourniquette pour faire la vinaigrette
Un bel aérateur pour bouffer les odeurs
Des draps qui chauffent
Un pistolet à gaufres
Un avion pour deux...
Et nous serons heureux!

Autrefois s'il arrivait
Que l′on se querelle
L′air lugubre on s'en allait
En laissant la vaisselle
Maintenant que voulez-vous
La vie est si chère
On dit: "rentre chez ta mère"
Et on se garde tout

Ah Gudule, excuse-toi, ou je reprends tout ça...

Mon frigidaire, mon armoire à cuillers
Mon évier en fer, et mon poêle à mazout
Mon cire-godasses, mon repasse-limaces
Mon tabouret-à-glace et mon chasse-filous!
La tourniquette, à faire la vinaigrette
Le ratatine ordures et le coupe friture

Et si la belle se montre encore rebelle
On la ficelle dehors, pour confier son sort...

Au frigidaire, à l′efface-poussière
A la cuisinière, au lit qu'est toujours fait
Au chauffe-savates, au canon à patates
A l′éventre-tomate, à l'écorche-poulet!

Mais très très vite
On reçoit la visite
D′une tendre petite
Qui vous offre son coeur

Alors on cède
Car il faut qu'on s'entraide
Et l′on vit comme ça jusqu′à la prochaine fois




Et l'on vit comme ça jusqu′à la prochaine fois
Et l'on vit comme ça jusqu′à la prochaine fois

Overall Meaning

In "La complainte du progrès," Boris Vian humorously highlights the societal shift from traditional courtship to materialism in modern times. The song begins by comparing past courting rituals centered around expressing love and offering one's heart to the present-day practice of wooing someone by offering them appliances and material possessions. The lyrics mention items such as refrigerators, scooters, kitchenware, cooking appliances, and even an airplane as a means of winning someone's affection.


As the song progresses, Vian touches on how modern-day conflicts and disagreements are resolved by threatening to take away possessions rather than settling them amicably. The lyrics suggest that material possessions have taken precedence over genuine relationships and love, causing people to prioritize convenience and comfort over connection and kindness. However, the song ends on a hopeful note, indicating that despite these negative changes, people can still find love and lead happy lives.


Line by Line Meaning

Autrefois pour faire sa cour
In the past, to court someone


On parlait d'amour
we used to speak of our love


Pour mieux prouver son ardeur
to prove our ardor


On offrait son coeur
we offered our hearts


Maintenant c'est plus pareil
Nowadays, it's not the same


Ça change ça change
Things change, things change


Pour séduire le cher ange
To seduce our loved one


On lui glisse à l'oreille
We whisper in their ear


Ah Gudule, viens m'embrasser, et je te donnerai...
Oh Gudule, come kiss me, and I'll give you...


Un frigidaire, un joli scooter, un atomixer
A refrigerator, a pretty scooter, an atomizer


Et du Dunlopillo
And some Dunlopillo (brand of latex foam)


Une cuisinière, avec un four en verre
A stove, with a glass oven


Des tas de couverts et des pelles à gâteau!
Lots of silverware and cake shovels!


Une tourniquette pour faire la vinaigrette
A spinner to make vinaigrette dressing


Un bel aérateur pour bouffer les odeurs
A nice air freshener to eliminate bad smells


Des draps qui chauffent
Electric blankets


Un pistolet à gaufres
A waffle iron


Un avion pour deux...
A plane for two...


Et nous serons heureux!
And we will be happy!


Autrefois s'il arrivait
In the past, if it so happened


Que l'on se querelle
That we quarreled


L'air lugubre on s'en allait
We'd leave with a mournful air


En laissant la vaisselle
Leave the dishes behind


Maintenant que voulez-vous
Now, what can you do


La vie est si chère
Life is so expensive


On dit: 'rentre chez ta mère'
We say: 'Go back to your mother's'


Et on se garde tout
And we keep everything to ourselves


Ah Gudule, excuse-toi, ou je reprends tout ça...
Oh Gudule, apologize, or I'll take all this back...


Mon frigidaire, mon armoire à cuillers
My refrigerator, my spoon cabinet


Mon évier en fer, et mon poêle à mazout
My iron sink, and my oil stove


Mon cire-godasses, mon repasse-limaces
My shoe polisher, my slug iron


Mon tabouret-à-glace et mon chasse-filous!
My ice stool and my filou catcher!


La tourniquette, à faire la vinaigrette
The spinner, to make vinaigrette dressing


Le ratatine ordures et le coupe friture
The compactor for garbage and the fry cutter


Et si la belle se montre encore rebelle
And if the lovely one remains rebellious


On la ficelle dehors, pour confier son sort...
We tie her outside, to leave her fate to chance...


Au frigidaire, à l'efface-poussière
To the refrigerator, to the duster


A la cuisinière, au lit qu'est toujours fait
To the stove, to the bed that is always made


Au chauffe-savates, au canon à patates
To the shoe warmer, to the potato cannon


A l'éventre-tomate, à l'écorche-poulet!
To the tomato slicer, to the chicken skinner!


Mais très très vite
But very, very quickly


On reçoit la visite
We receive a visit


D'une tendre petite
From a tender little thing


Qui vous offre son coeur
Who offers you her heart


Alors on cède
So we give in


Car il faut qu'on s'entraide
Because we have to help each other


Et l'on vit comme ça jusqu'à la prochaine fois
And we live like that until the next time


Et l'on vit comme ça jusqu'à la prochaine fois
And we live like that until the next time


Et l'on vit comme ça jusqu'à la prochaine fois
And we live like that until the next time




Writer(s): Boris Vian, Alain Goraguer

Contributed by Skyler G. Suggest a correction in the comments below.
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